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정동영, 민주평화당 당권 거머쥐며 전국 휩쓸까?4선으로 지난 2006년에 이어 12년 만에 다시 당 이끌어
김장민 기자 | 승인 2018.08.06
정동영, 민주평화당 당권 거머쥐며 전국 휩쓸까?<사진=김정환기자>

[노동일보] 민주평화당이 정동영 의원을 새 당대표로 선출했다. 민주평화당 정동영 당대표는 4선으로 지난 2006년에 이어 12년 만에 다시 당권을 거머쥐었다.

정 대표는 열린우리당 창당에 주역이었고 당시 열린우리당 당의장으로 당을 이끌었다. 하지만 노인 폄하 발언으로 논란속에 빠졌고 이로 인해 국회의원 선거 불출마를 선언했다.

하지만 당시 열린우리당 당의장은 유지하면서 대선에 출마했다.

이렇게 대통령 후보까지 지낸 정 대표가 사실상 전라북도와 전라남도 지역 국회의원으로 구성된 소수정당인 민주평화당을 어떻게 이끌어 갈 지 귀추가 쏠리고 있다.

민주평화당은 지난 5일 서울 여의도에서 전당대회를 열고 지난 1~4일 이뤄진 전당원 투표(90%)와 국민 여론조사(10%) 합산 결과를 발표했다.

정 대표를 비롯해 2위부터 5위까지 득표 순으로 유성엽, 최경환, 민영삼, 허영 후보는 최고위원으로 각각 선출됐다. 또 전국여성위원장에는 단독 출마한 양미강 후보가 뽑혔으며 청년위원장에는 서진희 후보가 차지했다.

이에 정 대표는 당대표 수락연설을 통해 "70년 동안 양당제로 걸어온 거대 양당 체제를 혁파하고 민주평화당이 앞장서서 다당제 민주주의를 이룩할 것"이라며 "여야 5당 연대를 만들어 선거제도 개혁을 이뤄야 한다"고 강조했다.

현재 평화당은 14석으로 교섭단체 요건인 20석에 못 미치는 상황이다. 

특히 정의당과 힘을 합쳐 원내교섭단체를 구성했으나 노회찬 의원의 자살로 인해 원내교섭단체 구성 요건을 못 미치되어 다시 각 당 체제로 돌아갔다.

이런 상황에서 민주평화당과 정의당 등 소수정당은 비례대표제 등을 통한 선거개편을 주장하고 있다.

한편 정 대표는 1996년 김대중 당시 총재의 권유로 새정치국민회의에 입당한 뒤 정치인의 길을 걷기 시작했다.

제15대 국회의원 선거에서 현역 국회의원 오탄(1939년생) 대신 전주시 덕진구 지역구로 출마하여 전국 최다 득표(97,858표)를 달성하며 국회에 입성했다.

제16대 국회의원 선거로 재선에 성공했는데, 16대 국회 당시 천정배, 신기남과 더불어 소위 천.신.정이라고 불려지며 새천년민주당의 정풍 운동을 이끌었다.

당시 민주당 최고위원이자 동교동계 좌장이었던 권노갑 의원을 비판하며 퇴진 요구를 했다.

이 사건으로 정동영의 이름은 더욱 알려졌고 민주당 내 개혁 정치인으로 부각하며 승승장구했다.

제16대 대통령 선거 때는 새천년민주당 경선에 참여했으며, 노무현으로 후보가 확정될 때까지도 경선을 완주하여 유력한 차기 권력으로 급부상하기도 했다.

대선 후에는 다시 천.신.정이 함께 동교동계 퇴진과 민주당 쇄신론을 내세웠으며, 이는 신당 창당론으로 이어져 민주당 분당 및 열린우리당 창당의 주역이 됐다.

이에 따라 지난 노무현 정권의 참여정부 인사들이 최근 들어 국회에서 이름을 내걸며 요직에 앉게 되어 정 대표의 영향력이 커질 것이라는 전망이 나오고 있다.

김장민 기자  kkkpress@naver.com
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